Cómo preparar tu auto para un viaje por carretera

Actualizado: January 1

No dejes que los problemas con el auto arruinen tu próximo viaje por carretera. Realizar algunas tareas de mantenimiento del automóvil antes de ir puede ayudar a garantizar que su vehículo esté listo para la aventura.

Aunque no puedes evitar todas las averías mecánicas, revisar los fluidos y las piezas de tu auto antes de salir a la carretera podría evitarte pasar valiosas vacaciones en el taller de reparación. Estos son algunos consejos que te ayudarán a comenzar:

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Revisa la batería de tu auto

Verifique la batería de su automóvil para asegurarse de que la conexión esté apretada y libre de corrosión, dice Consumer Reports. Si hay corrosión, deberá desconectar la batería y limpiar los conectores con un cepillo de alambre. Las baterías contienen ácido corrosivo que puede tener fugas si se fuerzan los conectores de las baterías, así que si no estás familiarizado con cómo revisar y limpiar la batería de un automóvil, puede ser mejor dejársela a un profesional. Como regla general, Consumer Reports recomienda revisar la batería de tu vehículo anualmente después de que tenga más de dos años de antigüedad.

Inspeccionar correas y mangueras

Las correas y mangueras del motor son fundamentales cuando se trata de mantener los sistemas eléctricos, de dirección asistida y de refrigeración de su automóvil funcionando correctamente, según Consumer Reports. Pida que los inspeccionen para determinar si alguno está deshilachado o agrietado. Las correas también deben estar bien instaladas, así que asegúrese de verificar que sean seguras y que no tengan una gran cantidad de holgura. Por último, asegúrese de revisar sus mangueras para detectar fugas o goteos.

No olvide revisar su manual del propietario para conocer los intervalos recomendados de servicio de correa y manguera, ya que algunos autos pueden requerir reemplazos en tan solo 60,000 millas, según Cars.com.

Remonte los fluidos y reemplace los filtros

Verifique los niveles de los muchos líquidos de su automóvil, incluido el aceite del motor, los fluidos de la dirección asistida y la transmisión y el líquido del lavaparabrisas. Si alguno de ellos es bajo, rematarlos antes de chocar con la carretera, recomienda la Administración Nacional de Seguridad Vial en las Carreteras (NHTSA). Si tu auto está cerca de necesitar su próximo cambio de aceite, puede valer la pena haberlo hecho antes de tu viaje. También debes revisar el tanque del refrigerante del motor de tu vehículo (también conocido como anticongelante) para confirmar que está lleno al nivel recomendado por el fabricante del automóvil. Sin embargo, ten en cuenta que aunque esté lleno al nivel adecuado, es posible que aún necesites cambiar el refrigerante si hay partículas flotantes en él o si el fluido está claro, dice la NHTSA. El refrigerante también puede volverse ácido con el tiempo, según Cars.com, por lo que es posible que desee que su tanque de refrigerante sea revisado para ver si hay corrosión. Esto podría causar daños a otras partes del vehículo, como el radiador o las mangueras.

Por último, el filtro de aire del motor, que recoge polvo y escombros para evitar que lleguen al motor del automóvil, debe cambiarse si está sucio u obstruido con escombros, dice Cars.com. De lo contrario, el filtro sucio puede afectar el rendimiento de aceleración de tu auto.

Verificar que las luces y los equipos eléctricos estén funcionando

Asegúrese de que todas las luces interiores y exteriores de su automóvil funcionen correctamente y reemplace las bombillas quemadas según sea necesario. Si sus limpiaparabrisas no eliminan el agua del parabrisas de manera eficiente o dejan rayas, puede ser el momento de reemplazarlo: Consumer Reports recomienda un nuevo par cada seis meses. No olvides revisar también la bocina de tu auto y el sistema de aire acondicionado. Si el aire acondicionado no sopla tan frío como solía hacerlo, es posible que desee que un mecánico lo repare, especialmente si viaja en clima cálido.

Revisar los frenos

Los ruidos chillidos provenientes de los frenos de tu auto pueden indicar pastillas de freno desgastadas, dice Mecánica Popular. Si los frenos de tu auto están haciendo este sonido, o cualquier otro ruido extraño, asegúrate de que los inspeccionen profesionalmente antes de salir a la carretera. Si tu pedal de freno se siente esponjoso al presionarlo, eso puede indicar que el líquido de frenos está bajo. No olvide verificar el nivel de este líquido mientras revisa los demás, y rematarlo, si es necesario.

Inspeccionar llantas

La inflación de las llantas puede afectar la economía de combustible de su automóvil. Verifique la presión de las llantas antes de partir para su viaje, preferiblemente mientras las llantas estén frías, recomienda la NHTSA, para asegurarse de que estén infladas correctamente. No olvides revisar también la presión sobre la llanta de repuesto de tu auto. Mientras estás en ello, es posible que quieras verificar el estado de la banda de rodadura de la llanta usando el método del centavo, dice la NHTSA. Inserte un centavo boca abajo entre las huellas de cada llanta; si puedes ver la parte superior de la cabeza de Abraham Lincoln en el centavo, puede ser el momento de un reemplazo de llanta. Si nota un desgaste desigual en todas las llantas, eso puede significar que es hora de una rotación o alineación de llantas antes de su viaje. Su mecánico local o minorista de llantas debería poder ayudarlo con una inspección y recomendar acciones correctivas, si es necesario.

Tomar medidas para ayudar a garantizar que su vehículo esté en buenas condiciones antes de un viaje por carretera puede ayudarlo a evitar pasar sus vacaciones en un taller de reparación. Recuerda, si te sientes incómodo inspeccionando tu vehículo o no estás seguro de si algo anda mal, consulta a un profesional para que te ayude.