Datos sobre las inundaciones: 6 mitos comunes desacreditados

Actualizado: September 2021

Las inundaciones son el desastre natural más común en Estados Unidos, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Pero a pesar de su frecuencia, existen muchos conceptos erróneos sobre dónde y cuándo ocurren las inundaciones. Aquí hay un vistazo a seis mitos comunes sobre las inundaciones:

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Mito #1: Mi casa no está en una zona inundada, así que no estoy en riesgo.

Incluso las propiedades que no se encuentran en una zona de inundación pueden estar en riesgo de inundaciones. Eso es porque donde pueda llover, puede inundars, dice FEMA. De hecho, más del 20 por ciento de las reclamaciones de seguros contra inundaciones provienen de áreas de bajo y moderado riesgo, agrega FEMA.

Mito #2: Las inundaciones repentinas solo ocurren cerca de ríos o arroyos.

Si bien las inundaciones repentinas ocurren comúnmente cerca de ríos o arroyos, otras áreas están en riesgo. Las áreas densas y urbanas, por ejemplo, pueden estar en riesgo de inundaciones repentinas, dice el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas (NSSL). Esto se debe a que las áreas urbanas contienen superficies más impermeables, como carreteras, estacionamientos y viviendas, que disminuyen la cantidad de tierra capaz de absorber el agua de lluvia, lo que aumenta la escorrentía de agua de lluvia. Las áreas cercanas a las presas también pueden estar en riesgo ya que las fallas de la presa pueden causar condiciones de inundación repentina, dice la NSSL. Esto se debe a que una brecha de presa envía una pared repentina de agua aguas abajo.

Mito #3: El riesgo de inundaciones desaparece en invierno.

En realidad, las inundaciones pueden ocurrir durante la temporada de invierno debido al deshielo y los atascos de hielo, dice el Servicio Meteorológico Nacional (NWS). Un aumento repentino de la temperatura o fuertes lluvias cuando se acerca la primavera pueden derretir rápidamente la nieve y causar inundaciones. Un atasco de hielo ocurre cuando las temperaturas cálidas repentinas hacen que las formaciones de hielo a lo largo de los ríos o arroyos se rompan. Cuando estos trozos de hielo se transportan a lo largo de la corriente de un río, pueden acumularse cerca de un puente u otras estructuras y bloquear el flujo normal de agua, dice el NWS. Un atasco de hielo puede causar inundaciones río arriba debido a que el agua está retenida. O bien, el atasco de hielo puede romperse repentinamente y liberar la acumulación de agua que causa inundaciones río abajo.

Mito #4: Se puede conducir a través del agua de inundación si no es demasiado profunda.

Solo se necesitan 12 pulgadas de agua para barrer rápidamente tu auto o hacer que flote, dice el NWS. El organismo también advierte que puede ser difícil calibrar la profundidad del agua de inundación —puede ser más profunda de lo que parece. Otra razón para evitar conducir a través del agua de inundación es porque puede estar ocultando peligros adicionales, como una carretera lavada, escombros afilados o cables eléctricos, dice el NWS. Recuerda este eslogan del NWS: Gire Around Don't Drown®.

Mito #5: Es seguro caminar por las aguas de inundación.

No subestimes el poder del agua que se mueve rápidamente. Apenas 6 pulgadas de agua de inundación pueden derribar a un adulto, dice el NWS. El agua de inundación también puede estar contaminada por aguas residuales o productos químicos, y puede ocultar otros desechos que pueden causar lesiones. Si debes ingresar al agua, recuerda usar botas de goma, guantes y otro equipo de protección, dice los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Mito #6: Si mi casa empieza a inundarse, debería tratar de irme.

No se debe intentar caminar o conducir a través de las aguas de inundación, dice Ready.gov. Recuerda, solo se necesitan 6 pulgadas de agua para barrer tus pies o 12 pulgadas de agua para lavar tu auto. Si tu casa comienza a inundarse y no puedes evacuar de manera segura, busca terreno más alto de inmediato trasladándote a un nivel superior de tu vivienda, evitando al mismo tiempo espacios cerrados, como áticos. Esto se debe a que podrías quedar atrapado por el aumento del agua de las inundaciones, según Ready.gov. Como último recurso, muévase al techo y señalizar en busca de ayuda.

Cuando se trata de inundaciones, recuerda que pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Es una buena idea planificar una ruta de evacuación y crear un kit de emergencia para que usted y su familia puedan estar más preparados si ocurre una inundación.