Cómo probar tus detectores de humo y alarmas contra incendios

Actualizado: January 1

Los detectores de humo y las alarmas contra incendios pueden ser algunos de los elementos más importantes de tu hogar cuando se trata de la seguridad de tu familia. Estos dispositivos de alerta temprana pueden ayudar a alertar a su familia sobre incendios y humo peligroso mientras todavía hay tiempo para evacuar, pero deben ser probados periódicamente para ayudar a garantizar un funcionamiento adecuado.

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¿Por qué hacerlo?

Los dispositivos electrónicos no son infalibles. Las baterías mueren y otras partes del detector de humo pueden desgastarse con el tiempo. Probar regularmente y reemplazar las baterías (o todo el dispositivo) es una forma de ayudar a garantizar que su familia se mantenga segura en caso de que haya un incendio en su hogar.

¿Con qué frecuencia?

Según la Administración de Incendios de Estados Unidos (USFA), los detectores de humo deben probarse al menos una vez al mes y las baterías deben reemplazarse al menos una o dos veces al año. Una buena manera de recordar hacer esto es cambiar las baterías cuando cambia sus relojes por el horario de verano, cuando se adelanta o retrocede. Asegúrese de revisar el manual de usuario de su detector de humo; es posible que deba verificar con más frecuencia si se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • El detector suele dar falsas alarmas.
  • La alarma emite pitidos cortos regularmente sin que nadie la toque.
  • El humo frecuente de la cocina ha provocado que se active con frecuencia, lo que puede desgastarlo más rápido.

Existen dos tipos principales de detectores de humo, según la USFA:

Alimentado por batería: Este tipo puede ser susceptible a baterías defectuosas o desgastadas. Las pruebas mensuales son críticas. Nunca ponga baterías viejas en sus detectores de humo y alarmas contra incendios.

Cableado: Estos detectores son alimentados por el sistema eléctrico de su hogar, pero generalmente tienen baterías de respaldo para que el dispositivo pueda permanecer operativo en un corte de energía. Los detectores de humo cableados aún requieren pruebas mensuales para ayudar a garantizar que tanto las baterías como las piezas funcionen correctamente.

¿Cómo lo pruebas?

Siempre debe verificar las instrucciones del fabricante para conocer el método adecuado para probar su detector de humo y alarma contra incendios. Pero, en general, la USFA afirma que la mayoría de los detectores de humo con batería y cableados pueden probarse de la siguiente manera:

Paso 1. Alerta a los familiares de que estarás probando la alarma. Los detectores de humo tienen una alarma aguda que puede asustar a los niños pequeños, así que querrás que todos sepan que planeas probar las alarmas para ayudar a evitar asustar a nadie.

Paso 2. Estación a un miembro de la familia en el punto más alejado de la alarma en su hogar. Esto puede ser crítico para ayudar a asegurarse de que la alarma se pueda escuchar en todas partes de su hogar. Es posible que desee instalar detectores adicionales en áreas donde el sonido de la alarma sea bajo, amortiguado o débil.

Paso 3. Mantenga presionado el botón de prueba en el detector de humo. Puede tardar unos segundos en comenzar, pero una sirena fuerte y penetrante debe emanar del detector de humo mientras se presiona el botón. Si el sonido es débil o inexistente, reemplace sus baterías. Si han pasado más de seis meses desde la última vez que reemplazó las baterías (ya sea que su detector esté alimentado por batería o cableado), cámbielas ahora independientemente del resultado de la prueba y pruebe las nuevas baterías por última vez para ayudar a garantizar un correcto funcionamiento. También debes mirar tu detector de humo para asegurarte de que no haya polvo u otra sustancia que bloquee sus rejillas, lo que puede impedir que funcione incluso si las baterías son nuevas.

Recuerde, los detectores de humo tienen una vida útil normal de 10 años, según la USFA. Incluso si has realizado un mantenimiento regular y tu dispositivo sigue funcionando, debes reemplazar un detector de humo después del periodo de 10 años o antes, dependiendo de las instrucciones del fabricante.

Instalar detectores de humo puede ser una excelente manera de ayudar a mantener a su familia segura, pero asumir que están funcionando puede llevar a una situación peligrosa. Tomarse unos minutos para revisarlos regularmente puede ayudar a garantizar que funcionan correctamente.

Este artículo destaca ejemplos de precauciones que puede considerar para ayudar a mantener su propiedad personal. Por favor, reconozcan que una precaución particular puede no ser apropiada o efectiva en todas las circunstancias y que tomar medidas preventivas no puede garantizar ningún resultado. Te animamos a usar tu propio buen juicio sobre lo que es apropiado y siempre considerar la seguridad.