Seguridad en el paleo de nieve: Lo que necesitas saber

Actualizado: January 1

Para muchas partes del país, el invierno significa nieve. Es hermoso a la vista y a los niños a menudo les gusta jugar en él, pero también suele requerir palar. Los sopladores de nieve pueden ayudar con parte del trabajo, pero a veces aún necesitarás una pala, dice Consumer Reports.

Pero palar no es seguro para todos. Mientras que algunos pueden hacer ejercicio paleando nieve, otros pueden estar poniéndose en riesgo. Según el Consejo Nacional de Seguridad (NSC), cualquier persona de 40 años o más y aquellos que no estén rutinariamente activos deben tener especial precaución a la hora de palear.

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La American Academy of Orthopaedic Surgeons (AAOS) señala que palar nieve puede causar esguinces y tensiones en la espalda y los hombros para quienes no están acostumbrados a levantar el peso. El NSC también sugiere que quienes han tenido problemas cardíacos en el pasado no deberían palear sin el OK de un médico. La American Heart Association dice que el riesgo de ataque cardíaco puede aumentar mientras se paleta ya que las temperaturas frías y el trabajo físico hacen que el corazón trabaje más duro.

Aquellos sin problemas cardíacos o adultos más jóvenes y activos, sin embargo, no necesariamente están claros; aún podrían lastimarse si no utilizan las técnicas adecuadas de paleo de nieve. Para ayudar a prevenir lesiones cuando salgas a despejar tu entrada o acera, recuerda estos consejos de seguridad para palear la nieve.

¿Qué ponerse?

AAOS le aconseja usar ropa en capas que brinde aislamiento, ventilación y resistencia al agua. Por ejemplo, es posible que desee tener una capa base que absorbe la humedad, un vellón y finalmente, un abrigo de invierno, dice los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. También mantén la cabeza y las manos cubiertas y usa calcetines pesados en botas antideslizantes.

¿Deberías calentar antes de palar?

AAOS sugiere calentar el cuerpo antes de palar la nieve, al igual que lo harías antes de hacer ejercicio en el gimnasio. Marcha en su lugar por un par de minutos y estira los músculos para ayudar a reducir el riesgo de lesiones, según la Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos (NATA).

¿Cuándo es el mejor momento para palar?

Considera adelantarte a la nieve y empieza a palar poco después de que la nieve comience a caer en lugar de esperar a que termine para ayudar a que la mano de obra sea menos intensiva. Según la Asociación de Manejo de Nieve y Hielo (SIMA), debes despejar tu acera o camino de entrada después de cada pocos centímetros de acumulación para que la nieve no se congele y se vuelva más difícil de raspar del suelo.

¿Cuál es la técnica de paleo correcta?

Consumer Reports recomienda levantar con las piernas mientras mantiene la espalda recta. Si mantienes las manos más abajo en el mango de la pala, el peso de la nieve que recojas se sentirá más ligero. Cuando sea posible, Consumer Reports también dice que simplemente empuje la nieve para que no tenga que levantarla y tirarla, lo que puede poner un estrés adicional en la espalda.

¿Deberías tomar descansos para el agua?

A pesar de que hace frío afuera y es posible que prefieras una taza de café caliente, SIMA dice que es importante beber mucha agua cuando palas la nieve. Despejar la nieve es una actividad intensa e incluso puede hacerte sudar, por lo que tomar descansos frecuentes puede ayudarte a mantenerte hidratado.

¿Con qué frecuencia debes parar y estirarte?

Palar nieve puede ser una actividad extenuante, por lo que NATA recomienda pasearse por ti mismo. No quieres quemarte demasiado rápido, por lo que NATA sugiere parar para descansar y estirar los hombros y la espalda cada cinco o 10 minutos.

Como señala la American Heart Association, sin importar tu edad o condición física, siempre presta atención a lo que dice tu cuerpo. Deja de palear si sientes mareado, náuseas, dificultad para respirar o tienes dolor en la espalda, los brazos o los hombros. Puede que no siempre sea divertido despejar tu camino de entrada, pero siguiendo estos consejos y técnicas de palas de nieve, es posible que puedas hacerlo de manera más segura.