Lo que necesitas saber sobre los detectores de humo

Actualizado: January 1

Los detectores de humo son una primera línea de defensa vital para usted y su familia. Pero, estos dispositivos necesitan ser instalados y mantenidos correctamente para brindarle la protección adecuada. En una cuarta parte de los incendios domiciliarios de Estados Unidos en los que fallaron los detectores de humo, las baterías muertas fueron la causa, según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA).

Al seleccionar, posicionar y mantener adecuadamente los alarmas de humo en tu casa, puedes tener la tranquilidad de que estás dando un paso importante para ayudar a proteger a tu familia en caso de incendio.

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Características de los detectores de humo

hile diferentes detectores de humo pueden parecer similares, hay características importantes que varían entre los modelos. Primero, ¿cómo se alimenta? Algunas alarmas son alimentadas por una batería, mientras que otras están cableadas en el sistema eléctrico de su casa (y normalmente están equipadas con una batería de respaldo), dice la Administración de Incendios de Estados Unidos.

Todas las alarmas de humo en toda su casa deben estar interconectadas a través de cableado o una señal inalámbrica, sugiere Richard Roux, especialista en electricidad senior de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA). "Eso significa que cuando suena una alarma, todas lo hacen, dice" Roux. Se requiere que las casas nuevas incluyan alarmas de humo cableadas e interconectadas con baterías de respaldo, dice la Cruz Roja Americana . Si aún no tienes el cableado en tu hogar, puedes comprar dispositivos que se interconecten de forma inalámbrica, pero es posible que necesites comprar modelos de la misma marca para asegurar que puedan comunicarse, dice Consumer Reports .

Recuerde, algunos modelos incluyen un detector de monóxido de carbono (CO) incorporado, que le alerta sobre niveles peligrosos de este gas mortal, dice Consumer Reports. Si tu detector de humo no es un modelo dual con un detector de CO incorporado, también querrás comprar una alarma de CO e instalarla en tu casa. Las alarmas de CO deben instalarse fuera de todas las áreas para dormir y en todos los niveles del hogar, dice la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo .

Además, ¿qué tipo de sensor utiliza el detector de humo: ionización o fotoeléctrico? Si bien un tipo es mejor para detectar incendios en llamas, el otro es mejor para detectar incendios ardeantes. "Si un fuego arde sin llama, entonces un sensor fotoeléctrico lo detectará primero, dice" Roux. "Si es un fuego caliente y llameante, entonces es probable que primero suene un sensor de ionización. " Muchos modelos de alarmas de humo son ahora de doble sensor, lo que significa que utilizan ambas tecnologías. Si no tienes alarmas de doble sensor, la NFPA recomienda instalar tanto alarmas de ionización como fotoeléctricas en tu hogar.

Colocación adecuada

La NFPA recomienda colocar un detector de humo dentro de cada habitación, fuera de cada área para dormir y en cada nivel de su hogar, incluido el sótano. Coloca las alarmas en lo alto de la pared, aconseja la NFPA, para que no queden más de 12 pulgadas desde la parte superior de la alarma hasta el techo. Para evitar falsas alarmas, posicione las unidades a más de 10 pies de los aparatos de cocina y a 3 pies de los baños con ducha o bañera (el vapor puede activar accidentalmente las alarmas). Hay pautas especiales para un techo inclinado y techos altos, así que consulte con su edificio local o departamento de bomberos, el fabricante de alarmas de humo o la NFPA para obtener ayuda.

Cómo mantener y cuándo reemplazar

Al igual que los cupones y los productos enlatados, los alarmas de humo tienen fecha de vencimiento. "Tienen una vida de 10 años, dice" Roux. "Pero, si tiene un detector de CO incorporado, deberá reemplazarlo antes. " Según Consumer Reports, la mayoría de los detectores de CO vienen con una garantía de cinco a siete años.

Si tiene un detector de humo que funciona con batería, puede comenzar a chirar para alertarlo de que la batería se está agotando. Asegúrese de reemplazar las baterías de inmediato si escucha el chirrido. No lo desenchufe para silenciar el sonido. Según la NFPA, entre los incendios en los que se presentaban alarmas de humo pero no operaban, 46 por ciento de las alarmas tenían baterías faltantes o desconectadas.

Manténgase a la vanguardia del chirrido y cualquier otro problema probando sus alarmas de humo mensualmente, recomienda la Administración de Incendios de Estados Unidos. Simplemente use su dedo o un mango de escoba para presionar el" botón de" prueba para asegurar que suene la alarma. "No puedo recalcar la importancia de probar lo suficiente, dice" Roux. "Es la única manera de saber que su detector de humo está funcionando. " Cuando se trata de la seguridad de ti y de tu familia, esa es una prueba que vale la pena planear.

Además de probar tus alarmas mensualmente, querrás mantener un horario de reemplazo regular. Si su alarma tiene una" larga vida útil," o baterías no reemplazables, pueden ser efectivas hasta 10 años sin necesidad de ningún reemplazo de batería, señala la NFPA. Pero si tienes algún otro tipo de baterías en tu alarma, reemplázalas al menos una vez al año.

Al comprender cómo colocar, mantener y probar sus alarmas de humo, puede ayudar a proteger a su familia en caso de incendio.