¿Comprando un auto usado? Cuidado con estas estafas comunes

Actualizado: January 1

A diferencia de un vehículo nuevo, los autos usados pueden tener un historial de accidentes o problemas mecánicos. Desafortunadamente, algunos vendedores de vehículos usados pueden manipularlos en un esfuerzo por ocultar ciertos problemas. Es importante conocer los riesgos potenciales que puede enfrentar al comprar un vehículo seminuevo para que pueda reducir las posibilidades de comprar un automóvil con un historial oculto. Estos consejos pueden ayudarte a aprender qué buscar:

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Fraude de odómetro

El fraude de odómetros es una práctica ilegal que implica la manipulación del odómetro de un automóvil, dice la Administración Nacional de Seguridad Vial en las Carreteras (NHTSA). Los vendedores de autos pueden hacer esto para que el vehículo parezca que ha viajado menos millas de las que realmente tiene, lo que, a su vez, puede hacer que el automóvil sea más atractivo para los compradores potenciales. Afortunadamente, hay algunas formas en las que puede ver si el odómetro ha sido manipulado. Aquí hay algunos artículos que debe verificar, según la NHTSA:

  • Solicitar un reporte de título o historial vehicular: Pide ver el título del vehículo, o solicita un reporte de historial vehicular a través de un proveedor de servicios verificado. Luego debe comparar el kilometraje registrado en el documento con la lectura del odómetro para ver si coinciden. Si el número de kilometraje es difícil de leer en el reporte, o si parece manipulado, es posible que desee pensarlo dos veces antes de comprar el vehículo.
  • Inspeccionar las partesdel vehículo: Si un vehículo tiene menos de 20,000 millas, probablemente tendrá las llantas originales. Inspeccione las llantas para ver en qué estado se encuentran, y no olvide revisar los pedales de gasolina y freno; si están extremadamente desgastados, esto puede ser un indicador de que el vehículo se ha usado más de lo que sugiere el odómetro.
  • Verifique los registros de mantenimiento del vehículo: No está de más solicitar registros de mantenimiento, como de un cambio de aceite o servicio de llantas, para ver si el kilometraje en los informes parece estar en línea con la lectura del odómetro.

Números de identificación de vehículos clonados

A cada vehículo se le asigna un número de identificación del vehículo (VIN) cuando se construye, dice AutoTrader. Este número permite que el vehículo sea identificado a lo largo de su vida útil, pero a veces, los ladrones de autos cambian el VIN del vehículo por otro número similar, registrado legalmente. Esto puede dificultar que los compradores determinen que el auto ha sido robado, dice AutoTrader.

Cuando te estés preparando para comprar un auto usado, mira su informe de historial de vehículos para ayudar a garantizar que el VIN no se haya cambiado. Y, si bien el VIN de un automóvil generalmente se imprime cerca de la base de su parabrisas en el lado del conductor, también puede estar estampado cerca del cortafuegos del motor o en la jamba de la puerta del lado del conductor, dice Edmunds. Sería una buena idea verificar que todos los VINs estampados en el auto coincidan antes de decidirse a comprarlo.

Títulos lavados

Cuando un automóvil se suma, o se ha dañado significativamente, generalmente se le emite un título especial. Estos pueden incluir títulos de salvamento, basura o reconstrucción, según el Better Business Bureau, y se emiten para que los compradores de automóviles conozcan el historial del vehículo con el que están tratando. Algunos vendedores pueden intentar adquirir un título limpio registrando el vehículo con un nuevo estado, donde un empleado de titulación puede no reconocer símbolos especiales de título de otro estado, dice U.S. News and World Report. Para ayudar a verificar que no estás comprando un auto con un título lavado, asegúrate de consultar el informe del historial del vehículo para verificar si hay transferencias de títulos recientes. También es posible que desee inspeccionar una copia física del título para ver si parece estar alterado de alguna manera.

Si te sientes presionado a actuar rápidamente al comprar un auto usado, es posible que quieras pensarlo dos veces. Tómese el tiempo para inspeccionar el automóvil e investigar el historial del vehículo, y considere que un profesional lo evalúe; podría ahorrarle frustración, tiempo y dinero en el camino.