Conducción somnoliento: Consejos para evitar el riesgo

Actualizado: January 1

Si te sientes cansado, es posible que quieras pensarlo dos veces antes de ponerte al volante. Las estadísticas muestran que un conductor fatigado tiene tres veces más probabilidades de meterse en un accidente, dice el Consejo Nacional de Seguridad (NSC). De acuerdo con la Administración Nacional de Seguridad Vial en las Carreteras (NHTSA), la conducción somnoliente resulta en aproximadamente 90 mil choques al año.

Conoce algunas de las personas que pueden correr el riesgo de conducir mientras están somnolientas y cómo puedes ayudar a evitar ser uno.

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¿Cuáles son los efectos potenciales de la conducción somnoliente?

DrowsyDriving.org de la Fundación Nacional del Sueño señala que una serie de habilidades esenciales de conducción pueden verse afectadas por la fatiga. Un conductor somnoliente puede experimentar:

  • Tiempo de reacción ralentizado
  • Deterioro de visión
  • Falta de conocimiento de los vehículos cercanos, así como señales y señales de tráfico
  • Conducta agresiva
  • Reducción de la coordinación ojo-mano

La NHTSA también señala que un conductor cansado puede experimentar" micro duerme," en el que una persona experimenta involuntarios ciclos de sueño o inconsciencia. Estos episodios pueden durar unos segundos, lo que es suficiente para que un automóvil conduzca el equivalente a un campo de fútbol mientras se mueve a 55 millas por hora.

Estos síntomas tienden a empeorar cuanto más fatigada se vuelve una persona, disminuyendo aún más la capacidad del conductor para operar un vehículo de manera segura.

¿Quién puede ser un conductor somnoliente?

Aunque cualquiera puede volverse somnolienta al volante, algunos conductores pueden estar en mayor riesgo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Incluyen:

  • Cualquiera que no duerma lo suficiente
  • Trabajadores por turnos, incluidos aquellos que trabajan turnos nocturnos o largas horas
  • Conductores con trastornos del sueño no tratados, como apnea del sueño
  • Personas que usan ciertos medicamentos que pueden causar somnolencia

Los conductores con estos factores de riesgo pueden querer ser especialmente cuidadosos.

¿Cómo puedes ayudar a prevenir la conducción somnolimosos?

Tanto si perteneces a un grupo con mayor riesgo de somnolencia como si no, es una buena idea tomar algunas medidas preventivas cuando planeas salir a la carretera. Aquí hay algunas cosas que puedes hacer:

  1. Descansa. Asegúrate de haber dormido lo suficiente antes de ponerte al volante de un auto. La Fundación Nacional del Sueño dice que los adultos suelen necesitar de siete a nueve horas por noche.
  2. Limitar los efectos del trabajo por turnos. Si trabajas turnos tardíos, es posible que te resulte difícil dormir durante el día, lo que puede provocar fatiga general. Para ayudar a prevenir esto, la National Sleep Foundation recomienda establecer una hora de dormir a la que te apegues todos los días, asegurándote de que tu habitación esté oscura y tranquila y evitando la cafeína cerca de la hora de dormir.
  3. Planee con anticipación. Si planeas irte en un viaje por carretera, programa tu sueño para que estés bien descansado para tu viaje, dice DrowsyDriving.org. Si es posible, viaja con alguien que pueda compartir la conducción, y programar descansos aproximadamente cada dos horas.
  4. Estar al tanto de los problemas médicos. Ya sea un trastorno del sueño o un medicamento que le dé sueño, tenga en cuenta cualquier problema médico con el que esté lidiando y ajuste sus hábitos de manejo en consecuencia. Si no conoces el origen de tu somnolencia, consulta a tu médico.

¿Cuáles son los signos de somnolencia?

Incluso si tomas precauciones, es importante tener cuidado con los signos de somnolencia cuando conduces. La Fundación Nacional del Sueño dice que si experimenta los siguientes síntomas al volante, puede ser el momento de pararse y descansar:

  • Párpados pesados, dificultad para enfocar y parpadeo frecuente
  • Pensamientos errantes
  • Sin recordar haber conducido las últimas millas
  • Faltan señales de tráfico o salidas
  • bostezos frecuentes
  • Conducción errática, como el paso trasero o la deriva en otros carriles o en el hombro
  • Inquieta o irritabilidad
  • Le resulta difícil mantener la cabeza en alto

Si comienza a experimentar signos de fatiga, la NHTSA recomienda que se detenga en algún lugar seguro, como una parada de descanso bien iluminada. Considera tomar una taza o dos de café u otra bebida con cafeína, y toma una breve siesta. Drowsydriving.org señala que tardará alrededor de media hora para que empieces a sentir los efectos de la cafeína. Si aún te sientes somnolienta (o vuelves a notar signos de fatiga), es hora de encontrar un lugar seguro para descansar bien por la noche.

Si te encuentras somnoliento mientras estás al volante, es posible que te estés poniendo a ti mismo y a los demás en peligro. En lugar de tratar de atravesar, tómate un descanso y descansa.